¿Quién controla los Bitcoins?

September 25, 2016 by Agustin Feuerhake

No hay una persona, grupo o empresa que controle los Bitcoins, y eso enreda a mucha gente.

A ver, ¿Pero, de dónde salen?

Mira, el sistema Bitcoin en realidad no es más que un programa de computador. Un software que corre en computadores como el tuyo o como el mío. Y también en computadores mucho más poderosos y especializados como este:

Bitcoins per Dollar GPU Bitcoin Miner

Cualquier persona como tú, pero que tenga un computador con el software Bitcoin instalado y prendido, participa de la red y ayuda a que funcione el sistema.

¿La dura? ¿Yo podría instalarlo en mi Windows aquí?

Sí, puedes. Claro que va a hacer que tu computador se ponga muy lento.

¿Entonces qué ganaría alguien al hacerlo andar?

Por la manera en que está construido el programa, todos los que lo hacen andar en su computador, tienen la posibilidad de** ganar bitcoins**. Como una lotería.

Eso sí, para aumentar las posibilidades de ganar en esta lotería, en lugar de comprar más y más boletos, lo que hacen los participantes es conseguir un computador más y más poderoso.

Suena medio loco, pero esta lotería lleva ocurriendo algunos años y está ocurriendo ahora mismo: cada 10 minutos se sortean 12.5 bitcoins, algo así como US$6.000 entre los participantes.

Adiós, me voy a instalarlo

Ojo, que probablemente ya perdiste la carrera por tener el computador más poderoso:

Bitcoins per Dollar Chinese Bitcoin Facility

El muchacho arriba está en uno de los computadores más grandes del mundo, destinado a ayudar a la red bitcoin, y por lo tanto, se lleva muchos de los bitcoins de la lotería.

Increíble cómo los chinos encuentran una forma de ganar plata y se lanzan a lo loco! ¿no?

Jaja, si. Lo fome es que hoy en día con un computador normal ya no ganas ni un peso. En la práctica los únicos que ganan plata son los que pueden conseguir electricidad gratis o muy barata.

Oye, espera: ¿Y quién organiza esta “lotería”? ¿hay un Presidente del bitcoin?

No, no hay un presidente, y esa es parte de la gracia. Para confiar en bitcoin no es necesario confiar en ninguna persona del planeta.

La lotería en realidad es organizada por el mismo programa Bitcoin. Como lo que regala esta lotería no es más que un número en una planilla…

Eeepaa! ¿Los bitcoins son un número en una planillaaaaa!?

Sí, igual que el saldo de tu cuenta corriente, no son más que un número en una planilla.

Pero entonces, ¿cómo puede ser que la gente pague por comprar bitcoins si son solo un número en una planilla?!

Bueno, no es cualquier planilla. La gracia de todo el sistema es que se logra mantener una única versión de la planilla copiada en todo el mundo. Nadie puede anotar un número en esa planilla así no más.

Tener un número en esa planilla es tener bitcoins.. igual que el saldo en tu cuenta del banco. A esta planilla (que no es exactamente una planilla sino una base de datos de transacciones), se le conoce con el nombre de “blockchain” o cadena de bloques. Mira, cada bloque es una colección de transacciones entre personas:

Bitcoins Block
Últimos bloques del blockchain, foto sacada de http://blockr.io/

Ah, dices que es como la cuenta de mi banco, pero mi banco es una empresa muy oficial, y ese dinero está respaldado por el estado de mi país. ¿Quién respalda los bitcoins?

Lo único que respalda a los bitcoins es la propia gente que lo usa y la utilidad que le ven en el futuro. Se parece un poco al hecho que las acciones de Uber valen muy caras y solo valen si la gente sigue usando Uber para moverse.

A la fecha en que escribí esto, cada bitcoin cuesta cerca de 600 dólares y cuesta eso porque hay mucha gente comprando y vendiendo bitcoins a ese precio. Cada 24 horas se intercambian más de 100 millones de dólares por bitcoin, US$600 no es un precio inventado, se llega por oferta y demanda.

¿Y si compro bitcoins, a quién le llega la plata?

Bueno, depende a quién se los compres. Para aclarar: hay 3 alternativas para adquirir bitcoins:

  • Tú participas de la “lotería” que te expliqué arriba, y te ganas los bitcoins para luego venderlos. En ese caso vas a tener que usar parte de la plata que te llegue para pagar la cuenta de la luz.
  • Tú se los compras a alguien que se los ganó en la lotería (y con eso él paga su cuenta de la luz).
  • Tú se los compras a una persona que se los compró a otra persona.

Pero yo supe que Bitcoin tiene un creador, un tal Satoshi Nakamoto, que se quedó con más de 1 millón de bitcoins mientras era el único participante de la lotería!

Efectivamente. Antes de programar el software, todas estas ideas de la lotería y la planilla compartida fueron descritas en un paper científico por una persona bajo el pseudónimo Satoshi Nakamoto. Como fue el primero en usar el programa, se calcula que tiene cerca de 1 millón de bitcoins. Pero piénsalo bien, eso no le da ningún poder especial sobre los bitcoins. Claro, tiene mucha plata, pero como cualquier millonario. Yo lo pienso como un premio por haber inventado algo tan genial. Al precio actual de los bitcoins (a la fecha de este post, ~US$500 c/u), esta persona (o grupo de personas) tiene 500 millones de dólares. Curiosamente no los ha vendido. Algún día puede que los venda, o los use para comprarse una isla. ¿Qué importa?

Igual es verdad. ¿Oye, pero técnicamente yo qué recibo cuando compro un bitcoin? ¿Un archivo?

Una clave. Una clave de muchos caracteres y números que solo tú conoces. Esa clave sirve para crear nuevas transacciones en el blockchain. Solo tú puedes hacer una transacción nueva con tu bitcoin y asignárselo a otra persona. Si pierdes la clave, nadie nunca más podrá tocar esos bitcoins.

¿Pero entonces qué pasa si alguien quiere medio bitcoin?

También se puede: 1 bitcoin es divisible hasta en 100.000.000 de “satoshis”. Un satoshi es en realidad la unidad mínima que puede tener una transacción bitcoin.

Mmm.. ¿Podría decirse que tener bitcoins es como tener acciones?

Bastante parecido en realidad. La diferencia es que las acciones tienen valor porque supuestamente en el futuro la empresa repartirá sus ganancias entre los accionistas. El valor del bitcoin tiene una lógica más parecida a un metal como el cobre, vale por la utilidad que tiene (poder transmitir algo de valor por internet) y porque es escaso.

Pero el cobre vale porque sirve para hacer ollas y cables, es muy buen conductor eléctrico. ¿Qué utilidad tienen los bitcoins?

La utilidad de los bitcoins es justamente que** logra consenso en una sola “planilla de transacciones” a nivel mundial, sin que dependa de nadie en particular**. Antes del 2008 eso era imposible.

Las cosas nuevas que esto permite, por ejemplo, son almacenar 20 millones de dólares en un pendrive, mandarlos por internet muy rápido y por un costo mínimo, o incluso guardarlos en tu memoria cerebral (aprendiéndote la clave). Es algo increíble! mucho más poderoso e irremplazable que el cobre.

Interesante. A todo eso, me dijiste que eran escasos.. pero ¿No que iban sorteando nuevos bitcoins cada 10 minutos?

Sí, son escasos, nunca serán más de 21 millones. Esto es así porque el software tiene programada una regla: a medida que pasan los años va bajando el premio de la lotería. Al principio eran 50 bitcoins cada 10 minutos, luego fueron 25, ahora 12.5 y en algunos años más serán 6.25. Si dibujas la curva, te vas a dar cuenta que nunca se van a superar los 21 millones de bitcoins disponibles.

Bitcoins Block

Muy bonito gráfico. Pero ¿Cómo se yo que no van a cambiar lo que está programado en el software?

Esa sí que es una buena pregunta.

Bitcoin, como cualquier programa, necesita que lo vayan mejorando, así que está permanentemente siendo cambiado.

Eso sí, algo importante de entender, es que el código de Bitcoin es abierto, “open source” y se gobierna con las reglas del código abierto, como Linux. Es decir, cualquiera, y tú también, puedes entrar, mirar el código, cambiar algo si quieres y publicar tu propia versión de Bitcoin. Eso sí, es difícil que alguien más quiera usar tu versión.

Hoy en día, la comunidad voluntariamente sigue y usa el programa y las actualizaciones que hace un grupo de programadores conocido, que trabajan juntos para lograr que Bitcoin mejore cada día. Mira, aquí aparecen 6 de los principales contribuyentes al repositorio de código que me refiero:

Bitcoins Contributors
Algunos de los principales contribuyentes de Bitcoin, según Github.com

Estos son lo más activos, pero hay más de 300 contribuyentes en total. Si uno de ellos se portara mal, y por ejemplo, decidiera aumentar el número de bitcoins a 22 millones para quedarse con 1 millón, entonces nadie querría usar su versión del programa y él no ganaría nada.

Gracias por explicarme todo esto. Una duda un poco mala onda, pero sincera: ¿Qué ganas tú con escribir y difundir el bitcoin, qué intenciones tienes?

Se entiende tu duda. Si yo no ganara algo, probablemente no me daría el trabajo de escribir esto, ¿verdad?.

Tengo acciones de SurBTC.com, un servicio web que sirve para que los que quieren vender bitcoins los pongan a la venta y los que quieran comprar los puedan comprar. Si compras o vendes bitcoins ahí, efectivamente algo gana SurBTC y por lo tanto, algo gano yo. Por otro lado, invertí parte de mis ahorros en bitcoins. Así que sí: me conviene que mucha gente lo quiera usar, porque en teoría a la larga eso lo haría subir de precio. Ojalá! :)

De todas formas, lo que más me mueve a escribir esto es la idea de la descentralización del poder.

Cuando el poder se concentra en pocas manos, pasan cosas muy malas en el mundo. Lo que pasa en Venezuela, por ejemplo, es muy triste. Me ha tocado hablar con muchos venezolanos que buscan trabajo en Chile y da rabia cómo las decisiones de algunos políticos afectaron tan fuertemente en sus vidas. En Chile llevamos mucho tiempo de estabilidad por lo que cuesta imaginarlo, pero trata de imaginar que el gobierno de tu país se pone a tomar decisiones que hacen que los billetes que te ganaste trabajando duro, tus ahorros, de repente valgan 14 de lo que valían. Es muy injusto!

También es injusto cuando los intermediarios (bancos, operadores de pago) crecen tanto que se convierten en monopolios y terminan abusando de sus clientes.

En bitcoin nadie puede hacerse demasiado poderoso, el poder queda distribuido en manos de la personas, no hay un gran jefe o una gran empresa en que todos tengan que confiar o que pueda cambiar las reglas de repente. Bitcoin elimina la necesidad de intermediarios poderosos. Es una forma de plata mucho más justa y mundial. No es de nadie. Tal vez justo por eso tiene tan mala publicidad!

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